N’ayant pas d’accès aux outils de navigation modernes, les Vikings s’aidaient des oiseaux, des baleines, des corps célestes, des chants et des rimes pour naviguer sur les mers et découvrir de nouveaux territoires.

Aujourd’hui, il parrait un peu mystérieux de savoir comment ses sauvages ont réussi à traverser l’Atlantique des siècles avant que Colombe ne découvre l’Amérique. Peut-être parce qu’ils n’étaient pas aussi peu intellignent que certains d’entre nous le pensent. Ils ont compris comment inter-relier leurs récits de voyage et leur sens sensorielle dû aux observations du vent, du temps, de la faune et du temps solaire. Cela leur a permis de trouver la voie à prendre.

Pendant l’ère viking, les gens commencaient à classer les navires en fonction de leurs utilité. Il y en avait deux types. L’un d’eux était principalement destiné au transport d’hommes avec des armes. L’autre était adapté au transport de produit de marchandises. Sur la photo, on voit l’Ottar, un cargo Viking du Ship Museum, qui est du type utilisé pour la navigation dans les îles de l’Atlantique Nord.

 

L’expérience aidaient les Vikings à comprendre la nature

Pour comprendre la façon dont voyageaient des Vikings, nous devons nous débarrasser de notre conception actuelle  de la navigation :

« A l’époque, il n’y avait bien sûr pas de boussoles, ni de navigation par satellite « , raconte Anton Englert, docteur en archéologie qui fait des recherches sur la navigation à l’ére des vikings au musée Viking de Roskilde, au Danemark. Les Vikings comprenaient la nature, puisqu’ils vivaient de-dans. Mais leurs observations n’ont conduit à aucune donnée  qu’ils auraient pu utiliser pour construire des outils de précision. Ils connaissaient le concept de l’est, de l’ouest, du sud et du nord. Mais pour eux, la navigation reposait davantage sur l’endroit où le soleil se levait à l’horizon et sur sa hauteur durant la journée que sur le mécanisme de magnétisme de la Terre, qui sous-tend la boussole de maintenant.

 

Les Vikings se servaient des repères et des cartes mentales

Le soleil, la lune et les étoiles ont fourni aux Vikings une bonne compréhension des directions à prendre.

Le bateau vers le Groenland pour rendre visite à son père, du navire de Bjarni Herjólfsson a été chaviré lors d’une tempête. Le navire s’est retrouvé près des côtes de l’Amérique du Nord, mais Bjarni avait l’intention d’atteindre le Groenland avant la fin de saison des navigations, alors il ne s’est pas échoué dans ce nouveau pays. Il s’est dirigé en direction vers le nord et a finalement atteint le Groenland.

 

Mais par mauvais temps comme le brouillard et des nuages, ces corps célestes n’étaient pas visibles et, sur de longues distances, une déviation de quelques degrés seulement par rapport à l’itinéraire prévu pouvait  faire rater complètement une destination prévue.

C’est pourquoi les Vikings surveillaient aussi les objets sur terre lorsqu’ils voyageaient le long des côtes. Un rocher d’une forme particulière, par exemple, ou le sommet d’une colline, pouvait fournir des indices sur l’endroit où ils se trouvaient.

 

 

 

 

 

 

 

 

Les chants et les rimes auraient montré le chemin

Comme il n’y avait ni cartes marines ni boussole à l’époque, les récits de voyage des Vikings étaient composés de récits et de rimes.

Un exemple des récits de voyage est le manuscrit scandinave ‘Hauksbók’ :

« De Hernam[aujourd’hui Hennø près de Bergen] en Norvège, allez plein ouest vers Hvarf au Groenland, et vous aurez navigué au nord de Hjaltland[les îles Shetland], de sorte que vous l’apercevrez par temps clair, mais au sud des îles Féroé, pour que la mer[l’horizon] soit juste entre les montagnes éloignées, et donc aussi au sud d’Islande.

En d’autres termes : ils ont quitté Hennø, en Norvège, pour aller plein ouest vers le Groenland, entre les îles Shetland et les îles Féroé.

Certains bijoux viking était en faite de veritables outil pour naviguer. Ils n’avaient pas tous cet utilité la, certains étaient portés uniquement pour le côté estéthique comme ceux que vous pouvez retrouver sur cette boutique en ligne qui propose de magnifiques accessoires inspirés de la mythologie nordique et celte.

 

Les oiseaux et les baleines étaient utilisés comme marques de navigation

Lorsqu’ils naviguaient, les Vikings se servaient de la faune comme point de repère. Les oiseaux étaient particulièrement utiles, car certains oiseaux ne volaient qu’à une certaine hauteur de la terre ferme.

Si, par exemple, ils avaient depuis quelques temps passé les îles Féroé et vu un oiseau terrestre particulier, cela pourrait être un signe qu’ils s’approchaient de l’Islande.

Les baleines restent habituellement près des courants où se trouve des poissons. Les Vikings savaient où les baleines se trouvaient habituellement, et cette connaissance les a aidés à comprendre où elles se trouvaient par rapport à l’Islande.

 

Les Vikings se servaientt de leurs sens

Une hypothèse courante dans les cercles de recherche des Vikings, dit qu’ils utilisaient leurs sens pour naviguer. En plus du sens évident – la vue – ils en ont aussi fait usage :

  • L’audition : Les Vikings pouvaient entendre à quel point ils étaient près des terres quand il y avait trop de brouillard pour se situer. Ils étaient à l’écoute des cris des oiseaux et du bruit des vagues qui s’écrasaient sur le rivage.
  • Le touchez : Le sens du toucher sur nos visages peut être utilisé pour enregistrer les changements dans la vitesse et la direction du vent. Cette sensation peut révéler des différences entre les houles de vent de différentes directions. Et comme les côtes avoisinantes peuvent refléter la houle, un Viking expérimenté pouvait extraire beaucoup d’informations d’une simple brise de mer.
  • Le goût : L’un des rares instruments de navigation dont disposaient les Vikings était un fil à plomb qu’ils prenaient pour évaluer la profondeur de l’eau. Le fil à plomb a également recueilli un minuscule échantillon du fond marin, que les hommes pouvaient ensuite goûter et toucher. Un marin expérimenté pourrait lier le goût à des caractéristiques. Il est probable que les Vikings ont été en mesure de déterminer, en n’utilisant que leurs papilles gustatives, si de l’eau douce coulait de la terre vers l’eau de mer.
  • L’odeur : Un marin chevronné peut sentir si oui ou non il s’approche de la terre. Dans des conditions humides, le nez humain est capable de sentir les arbres, les plantes et le feu à une certaine distance du sol.

 

La météo : une aide et un obstacle

 

Étant les grands marins qu’ils étaient, les Vikings étaient probablement très doués pour observer les conditions météorologiques – par exemple comment une dépression passait sur une route particulière. Cela les a aidés à déterminer la direction à prendre.

Englert en donne un exemple :

« Vos voiles sont pleines de vent du sud et de pluie, de sorte que vous naviguez avec le vent par le travers du côté de la planche vers l’ouest. D’après votre expérience, le vent pluvieux souffle habituellement dans le sens des aiguilles d’une montre. Pour maintenir le cap en haute mer, les Vikings pouvaient alors régler progressivement les voiles pour les empêcher de guindant lorsque le ciel était couvert et que ni le soleil ni les étoiles n’étaient visibles ».

 

Courage et sol pauvre ont attiré les Vikings de l’autre côté de l’Atlantique

Morten Ravn, qui fait des recherches sur les navires vikings à l’Université de Copenhague, mentionne trois explications possibles à ce qui a poussé les Vikings à aller chercher de nouvelles terres aussi loin en mer qu’ils le faisaient.

  1. Coïncidence : La navigation des Vikings était loin d’être précise, ce qui explique aussi pourquoi tant de leurs navires ont fini au fond de la mer. Mais certains d’entre eux ont trouvé des terres et les ont nommées – par exemple l’Islande et le Groenland.
  2. Reconnaissance et respect : Il a fallu du courage pour naviguer et chercher de nouvelles terres, ce qui a donné du prestige.
  3. Absence d’héritage : Le manque de terres héréditaires chez les fils d’agriculteurs et de magnats peut les avoir motivés à trouver de nouvelles terres à conquérir.

 

Anton Englert ajoute une autre explication possible : le bannissement. Il dit que certaines des sagas mentionnent des Norvégiens qui étaient devenus impopulaires au sein de l’établissement chez eux. Ils sont partis à la recherche d’un endroit pour s’installer et profiter de leur liberté.

Le climat froid des îles Féroé, de l’Islande et du Groenland n’a pas effrayé les Vikings car il n’était pas très différent du climat norvégien.

« Leur connaissance du climat de l’Atlantique Nord et de la pauvreté du sol norvégien a fait des Vikings des marins à la recherche d’une vie meilleure de l’autre côté de l’océan. »

 

L’Amérique a été découverte par hasard

Selon une source historique, la saga Grænlendinga (La saga des Groenlandais) America fut découverte par hasard à l’automne 996.

La saga raconte l’histoire de Bjarni Herjólfsson, que l’on croit être le premier Européen à voir l’Amérique du Nord lorsqu’il s’embarque pour le Groenland à la rencontre de son père.

« Bjarni Herjólfsson avait appris à naviguer vers le Groenland depuis la Norvège, mais son navire a rencontré plusieurs jours de vent fort et de brouillard du nord « , explique Englert. « Ses efforts ardents pour maintenir le vaisseau à flot ont fait dévier son vaisseau de son cap. »

 

Le découvreur de l’Amérique a été ridiculisé

Bjarni Herjólfsson a tenté de reprendre le cap en naviguant plein ouest. Il a fini par voir un bout de terre[l’Amérique du Nord], mais cette terre était plus fertile que le Groenland dont il avait entendu parler.

Son équipage voulait aller à terre, mais Herjólfsson a insisté pour atteindre le Groenland avant la fin de la saison de navigation. Il s’est donc dirigé vers le nord et là, il a remarqué que la terre devenait moins fertile et plus rocheuse.

Après un certain temps, il a vu des terres qui ressemblaient à ce qu’on lui avait dit au sujet du Groenland et il a fini par atterrir près de l’endroit où vivait son père.

« Bjarni Herjólfsson n’a pas été crédité pour avoir trouvé de nouvelles terres. On se moquait plutôt de lui parce qu’il n’était pas allé à terre (en Amérique) « , dit Englert.

Bien qu’il ait fait part de ses découvertes au Groenland, ses rapports ne l’ont guère intéressé jusqu’à ce que, après la mort de son père, il retourne en Norvège.

Ici, les récits de voyage de Herjólfsson ont inspiré Leif Ericsson à monter sa propre expédition au Groenland. Il a acheté le navire Herjólfssons et l’a occupé avec 35 membres d’équipage.

En 1002, Ericsson découvre l’Amérique du Nord. C’est là qu’il a trouvé des raisins et des baies, c’est pourquoi il a décidé de l’appeler Wineland. Pour le reste, nous devrons repartir pour une autre fois.

 

Fait :

Une grande partie de ce que nous savons de la navigation du Viking est basée sur des hypothèses et des essais.

Morten Ravn, chercheur sur les navires vikings, affirme que les chercheurs utilisent également l’archéologie expérimentale comme complément aux découvertes archéologiques et aux sources écrites de l’époque médiévale. Les voyages d’essai sont un exemple d’archéologie expérimentale.

Source : Morten Ravn

 

Voici une vidéo exlpiquant comment naviguer sans GPS :

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